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义乌诺亚方舟:“臭名昭著”的動視CEO Bobby Kotick的傳奇過往

2019-02-25 20:00 來源:游戲觀察

方舟天龙八部 www.fziks.icu   游戲觀察2月25日消息,動視暴雪現任CEO Bobby Kotick絕對是爭議頗多的角色。不久前,他在媒體發布會上表示“盡管2018年動視暴雪的財政收入是有史以來最好的一年,但我們并沒有完全發揮我們的潛力”,隨后便立刻宣布全球裁員8%,輿論嘩然。

  更令人氣憤的是,在此之后,動視暴雪宣布為新任CFO Dennis Durkin發放1500萬美元的獎金,并將回購15億美元的股份,增持9%。此舉引發眾怒,英國游戲工會代表發起請愿,希望動視暴雪解雇 Kotick。有趣的是,這位CEO剛剛進入美國非盈利組織As You Sow發布的“2019年薪酬過高的CEO前100名”榜單,榜單顯示其薪酬高達2870萬美元(約合人民幣1.9億元),其薪水得到了92%股東的贊成,就此來看,請愿結果并不樂觀。

  跳出此事,玩家對于Kotick的了解卻并算不多,甚至于有的國內玩家狂妄的說“動視暴雪這種CEO我上我也行,畢竟是做手游”。那么今天,就讓游戲觀察帶大家回顧Kotick傳奇的過往,介紹一個與以往印象不同的Kotick。

  路遇貴人的Robert A. Kotick

  Bobby Kotick,全名Robert A. Kotick,1963年出生于美國,在紐約長大,于20世紀80年代就讀于密歇根大學。1983年,他在德克薩斯州達拉斯的一次籌款活動中,偶然與賭場大亨斯蒂芬·永利(Steve Wynn)相識,這個人對Kotick一生發展影響巨大。一次外媒采訪Kotick,詢問其與Wynn是否依然保持聯系,他的回答令記者感到驚訝:“他(Steve Wynn)就像我的爸爸一樣?!?/p>

Steve Wynn

Steve Wynn

  這次見面后的第二天,Kotick和他的大學室友為了兩人創建的公司尋找投資者而前往紐約。在此之前,他們設計的產品雖然并未得到史蒂夫·喬布斯(Steve Jobs)的認可,卻讓Kotick產生了一些新的設計思路。永利得知了Kotick行程,邀請他與自己乘坐私人飛機前往紐約,飛行途中的交談讓永利決定投資Kotick,并最終為此支付30萬美金。

  收購瀕臨破產的動視

  在密歇根大學學習一年的藝術史之后,Kotick聽從喬布斯的建議輟學,準備在自己感興趣的計算機軟件領域創業發展。

  1987年,24歲的Kotick嘗試收購家用電腦制造商Commodore International,但卻因未能說服當時的董事局主席Irving Gould出售該公司控制權,最終失敗。其后,他出手收購了任天堂代理商Leisure Concepts的控股權,并在1990年6月成為該公司CEO兼董事長。在此期間,Kotick與EA公司有過短暫的合作。從動視后續發展路線來看,Kotick的經營理念一定程度上受到了EA的影響。

  時間倒推回1979年,四位頂尖程序員離開Atari與Jim Levy成立了世界上第一個第三方游戲發行商動視(Activision)。1985年,公司與Infocom公司合并,作為動視創建者之一的David Crane反對此次合并,并強迫Infocom改變市場策略,導致作品銷量慘淡。1988年,美國動視改名為Mediagenic,盈利狀況堪憂,公司瀕臨破產。

  Kotick對于計算機軟件開發比游戲代理更感興趣,在成為新公司CEO后不久便將手中股份出售。于1990年12月,與好搭檔Brian Kelly聯手收購了Mediagenic公司25%的股份。1991年3月,Kotick成為Mediagenic的CEO。

  力挽狂瀾,扭虧為盈

  Kotick對于改善公司現狀早已制定了一個計劃,他在采訪中表示他記得90年代初有個商業計劃,那是將公司收入通向10萬(美元)的道路,當時公司的目標便是發展成為和EA一樣的大型企業。

  Kotick對Mediagenic進行大規模重組,并將公司名稱重新命名為動視,將動視遷址到加利福尼亞州的圣莫尼卡。公司于1991年將Infocom開發的20個游戲做成CD發售,名叫“Infocom之失去的寶藏”,這套合集取得了極大的成功。后續版本又發行了11個游戲。

  1992年,Mediagenic啟動了破產?;こ絳?,最初的美國動視就此消失。

  1997年,公司重新開始盈利,這段時間內公司經濟狀況拮據。Kotick在采訪中描述自己在那段時間內必須時刻關注工資單。盡管這不意味著對于游戲質量可以隨意妥協,但公司真的沒有資金去在某款游戲中投入更多。

  恢復盈利后,Kotick連續出手,在接下來十年時間內收購了25個工作室,擴張動視游戲制作團隊規模,《使命召喚》、《吉他英雄》等作品都誕生于這一時期。

  推動動視與暴雪合并

  2006年左右,大型多人在線游戲(MMO)越來越火爆,持續的游戲收入吸引越來越多的游戲公司加入研發行列。但動視及其子公司并不擅長這種類型的游戲研發。再加上企業面臨EA等游戲公司的激烈競爭,主要游戲系列銷售增長放緩,公司財政收入增長放緩。

  Kotick迅速找到了解決方案,他與維旺迪首席執行官Jean-Bernard Lévy取得聯系,希望取得《魔獸世界》的發行權。而 Lévy則更進一步提出將動視與暴雪公司合并,但維旺迪獲得合并后公司的控制權。Kotick與暴雪總裁Mike Morhaime深入交談后,意識到維旺迪可以幫助他們進入中國這個不斷增長的視頻游戲市場,所以同意了這項提議。

  Kotick向動視的董事會提議公司與暴雪合并,董事會于2007年12月同意。新公司將被命名為動視暴雪(Activision Blizzard),公司總部仍位于加利福尼亞,Kotic將被任命為新公司CEO兼總裁。歐盟委員會同意這項合并案,最終于2008年7月9日完成合并,維旺迪持有公司52%的股份。


  合并后的動視暴雪推出了多款經典作品,《使命召喚:黑色行動》、《小龍斯派羅》系列等等。動視之所以沉迷推出“年貨”系列,Kotick的影響不容忽視。相對于一款游戲的收入,他更關心一個IP能否成為持續多年的“搖錢樹”,希望把每一個IP的剩余價值榨干,這也是Bungie(《命運》系列開發商)、Respawn(《泰坦隕落》、《Apex英雄》開發商)等工作室成員出走動視的主要原因之一。

  結語

  公司收入連創佳績,動視暴雪積累到了足夠的資金。2013年7月25日,公司宣布以58.3億美元的價格從維旺迪手中收購4.29億股股票,交易結束后動視暴雪成為一家獨立的游戲公司。2016年,因公司財政狀況良好,他再次獲得加薪,并將為公司服務到2021年。

  如今“臭名昭著”的動視暴雪,2017年還在Metacritic評選的全球評價最高的大型游戲發行商中排名第四。如今,Kotick已經將移動領域視為下一個收入增長點,而《暗黑破壞神 不朽》的出現是否受其影響卻不得而知。

  從瀕臨破產到世界最大的游戲發行商之一,動視暴雪在Kotick的手中不斷壯大,影響力也愈來愈大。一方面,他曾威脅索尼公司,若不降低PS3主機售價,動視將停止為PS3平臺開發游戲,也曾支持舉辦獨立游戲比賽,希望以此增加游戲開發者熱情;同時,他又狠心大規模裁員將收回的利潤分給公司股東和高層,并為了公司盈利毀掉不少的IP和游戲工作室。

  一個人的善惡無法輕易評判,但從商人角度來講,Kotick絕對是成功者。盡管玩家評價他的眼里只有金錢,但這在另一層面上也是對投資者負責不是么?

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